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24 de septiembre de 2011

VIAJE A BÉLGICA (III). DINANT, GANTE, MALINAS Y LOVAINA

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DINANT
Tras un viaje de ida un tanto caótico, en el que por primera (y única) vez hicieron acto de presencia las esperas en la estación de tren, las obras en las vías y los transbordos descoordinados en autobús con un calor insoportable, llegamos a nuestro destino, la increíblemente bella ciudad de Dinant, una pequeña joya quizá no tan conocida de un país lleno de contrastes, y que se convirtió sin duda en la mejor sorpresa de nuestro viaje.
Si Brujas dicen que es una ciudad de cuento de hadas, en Dinant parece que estés dentro de un decorado o de un precioso cuadro, por más que contemplo las fotos que hicimos no termino de creer que ese paisaje sea real, es una ciudad de postal.
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Dinant debes experimentarla y recorrerla por tierra, mar y aire, y hasta descubrir extrañas sensaciones nunca vividas, como la que nos deparó el curioso recorrido por el bunker en la recreación de las trincheras de la visita a la Ciudadela.
Disfrutaremos de un agradable Crucero por el río entre Dinant y Anseremme (duración: 45’, horario de 10 a 18:30h, precio: 6€), que nos proporcionará otra visión de la ciudad (hay varias modalidades de crucero)  
Gozaremos de una experiencia de altos vuelos con la subida en Teleférico y la visita guiada a la Ciudadela, en la que obtendremos las mejores vistas de la zona y alrededores, y nos adentraremos en la Catedral o Colegiala de Notre Dame para admirar también su belleza interior.
En esta ciudad se puede pasar un día completísimo, puede que te falte tiempo si también quieres disfrutar de la Gruta de la Marveilleuse, el castillo de Freyr, la fábrica de galletas o la Casa de Adolphe Sax, ¿sabías que el inventor del saxofón es de allí?…
En Dinant, ciudad de la cerveza Leff y las galletas, recomiendo encarecidamente comer en La Taverne “Le Dinan”, en relación Calidad-Cantidad-Precio de los mejores locales que he visitado en Bélgica: Espaguetis con carne a la cerveza Leffe 9€, ensalada completa 7€, espaguetis boloñesa 8€, comer disfrutando de las impresionantes vistas del paisaje formado por el río Mossa... no tiene precio.
Por problemas técnicos no pudimos visitar la ciudad de Namur, capital de Valonia, aunque recomiendo ir, porque no sólo de Flandes vive el hombre…

GANTE


Quizás Brujas se lleve merecida o inmerecidamente toda la fama, o puede que a priori sean dos ciudades en cierto modo “parecidas” (las comparaciones son inevitables), pero es innegable que Gante tiene un encanto especial que hace totalmente recomendable su visita llamándonos, a ser posible, a dedicarle todo un día en profundidad.

Una vez que el tranvía de la estación nos deja en la misma puerta del Castillo de los Condes de Flandes, el recorrido desde éste hasta la Catedral de San Bavón  resulta fascinante, no sin antes disfrutar de un agradable paseo a lo largo de los muelles junto a los canales.
Iremos descubriendo una ciudad algo menos masificada y conocida que Brujas, pero no por ello menos hermosa.
RECORRIDO
También se puede dar un paseo en barca por los canales, ver el Beguinage o dirigirse a De Dulle Griet o a Waterhuis aan de bierkant para beber una buena Kwak (la cerveza típica de la zona).
La nota negativa la dan las omnipresentes obras en las zonas más representativas que parece que en esta ciudad no vayan a acabar nunca.

MALINAS
Si tienes unas horas libres en Bélgica no dudes en acercarte a Malinas, tan sólo bastará una mañana o una tarde para descubrir una bella ciudad medieval apenas a 30 minutos en tren de la capital belga.
Lugares destacables: Grote MarktCatedralBeaterio Iglesias: Santa Margarita, la de San Juan o la Iglesia de Onze-Lieve-Vrouw over de Dijle.
El mal tiempo y la fatalidad de estar todo el centro histórico “tomado” por diversos escenarios, gruas y vallas, debido a una serie de conciertos de días anteriores, nos privó de disfrutar plenamente de sus bondades.

LOVAINA
Pequeña ciudad que bien merece una visita matutina aunque sólo sea por contemplar su impresionante Ayuntamiento.
Es la ciudad universitaria por excelencia y esto en su ambiente se nota. Turistas y jóvenes de todo tipo se mezclan en sus calles y terrazas, dándole una gran animación a este lugar.

Destacables sus dos plazas: la Grote Markt, con el Edificio mesa redonda o Tafelrond, su bonita Catedral, rodeada cómo no de obras, y el espectacular Ayuntamiento en el que nos ofrecen visitas guiadas en varios idiomas por tan solo 2€, y la Oude Markt conocida entre los universitarios como “la barra más larga de Europa” por la sucesión de innumerables terrazas a lo largo de esta peculiar plaza.

15 de septiembre de 2011

VIAJE A BÉLGICA (II). AMBERES y BRUJAS

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AMBERES 
De la ciudad de los diamantes a orillas del río Escalda me gustaría destacar ante todo el gran ambiente que se respiraba por sus calles, su sorprendente belleza y el pequeño caos circulatorio donde en reducidos espacios se mezclan ciclistas, coches y peatones.
Obviamos visitas a iglesias, museo del diamante (estamos en crisis) y el zoo, que aunque es uno de los más antiguos de Europa, no creo que sea uno de los principales atractivos de esta ciudad.



RECORRIDO
Nuestro recorrido comienza, como no podía ser de otra manera, en la Estación Central, pero esta vez aparte de punto de partida va a ser nuestra primera parada interesante del viaje por ser una obra de arte en sí y uno de los sitios recomendables para observar y dedicarle un tiempo.
Continuaremos hacia la Calle Meir, amplia zona peatonal (siempre con el permiso de las bicis), repleta de tiendas y locales de restauración que hace que el recorrido hacia la Grote Markt sea de lo más ameno.

La Casa-Museo de Rubens será nuestra siguiente parada, aunque su visita con audioguía puede llegar a hacerse un poco larga, sobre todo por el excesivo calor (definitivamente este país no está preparado para días calurosos).


Nada más salir de la casa de Rubens y retomando la C/ Meir nos encontramos con el Paleis op de Meir, (que fue propiedad de Napoleón), el cual puede ser visitado y en cuya parte de abajo alberga una elegante Brasserie y una tienda de chocolates que merece un vistazo tanto por la materia prima como por la decoración, resulta de lo más curioso ver su cocina abierta donde se puede observar como hacen los bombones.
Siguiendo con nuestro paseo llegamos a la Catedral de Nuestra Señora, realmente espectacular y con un gran ambiente en sus alrededores repletos de bares. Cobran 5€ por ver el interior, así que media vuelta para dirigirnos a la Grote Markt: con el Ayuntamiento, la imponente fuente de Brabo, que representa al célebre héroe local al dar muerte al gigante Antigoon, y por último los típicos edificios de los Gremios que nos los encontraremos en todas las plazas principales de las ciudades.
Un sitio digno de ver y de disfrutar es un bar situado en una calle lateral junto a la Catedral llamado Het Elfde Gebod, repleto de imágenes de santos y vírgenes con mesas antiguas de madera para degustar la cerveza típica de la ciudad la De Koninck. Cuatro cervezas y dos platos de aperitivos calientes variados (calamares a la romana, muslitos de pollo, rollitos, croquetas…) alrededor de 30€. .
Un paseo con sus correspondientes fotos cerca del río Escalda, y una visita por fuera al Castillo de Steen que alberga un museo de la música (el de la marina lo habían trasladado), completaron un día que nos resultó redondo, puesto que, como suele pasar, cuando no te creas grandes expectativas sobre una cosa, al final te puede sorprender gratamente..



BRUJAS
RECORRIDO

Nuestro recorrido por esta bonita ciudad comienza desde la misma estación de tren, ya que tendremos que caminar poco para encontrarnos con la zona de El Lago del Amor (Minewater), que junto con el Beaterio y sus alrededores, constituyen un remanso de paz dentro del hervidero turístico que supone Brujas.

Desde allí, el camino hacia el centro histórico se encuentra constantemente salpicado de chocolaterías, tiendas de souvenirs, y de restaurantes de todo tipo, haciendo de Brujas, a mi juicio, una de las ciudades de este país más orientada al turismo.
El exterior de La Iglesia de Nuestra Señora, cuya visita sólo una parte es gratuita, (para ver la madonna de Miguel Angel hay que pagar) y los Jardines del Palacio de Gruuthuse, se erigen en grandes candidatas a ser escenario de las mejores fotos de nuestra visita.
Entre foto y foto y abrumados por el “ordenado” tráfico caótico, donde peatones, ciclistas, coches de caballos, autobuses y automóviles conviven incomprensiblemente, llegamos a la plaza Markt, que nos sorprende primero por sus grandes dimensiones (sensiblemente más amplia que la Grand Place bruselense) y después por su belleza: Palacio del Gobierno Provincial, Beffroi, las casas de los Gremios y un gran ambientazo. Podemos aprovechar y comer aquí, ya que la oferta culinaria es numerosísima, os recomiendo probar los mejillones, con sus correspondientes patatas fritas, uno de los platos estrella de la gastronomía belga.
Con el estómago lleno, nos dirigimos a la plaza Burg, más pequeña que la anterior, que alberga dos joyas como la Basílica de la Santa Sangre (donde, si deseas, podrás guardar religiosamente una larga cola para venerar una reliquia de la sangre de Cristo) y el Ayuntamiento, (cuyo impresionante salón gótico se puede visitar con audioguía por 2€).

Es de destacar también la Catedral de San Salvador, aunque era prácticamente inaccesible por... las obras, que se constituirán en nuestras compañeras de viaje por varias de las ciudades a visitar.

Reservo para el final la que es, sin duda, la actividad imprescindible en esta ciudad y que nunca olvidaréis: el paseo en barca por los canales (6€, media hora), que poco tiene que envidiar al de Venecia y que nos ofrecerá un punto de vista único e irrepetible de esta ciudad de cuento de hadas invadida por los humanos.
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7 de septiembre de 2011

VIAJE A BÉLGICA (I) PLANIFICACIÓN

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¿POR QUÉ BÉLGICA?
Citando a un tal “Perogrullo”, lo primero que hay que hacer antes de emprender un viaje es… elegir destino.
Y, como diría un amable amigo mío portugués, ¿”POR QUÉ”, Bélgica?.
Pues muy sencillo: en un principio, y como es habitual últimamente en nuestros viajes, íbamos buscando vuelos económicos cuyo destino fuera una capital europea; entonces nos fijamos en Bruselas que ya por sí sola merece una visita de unos 2 o 3 días. Fue después de escuchar algunas recomendaciones de familiares, amigos y de informarnos en foros  y webs  de internet, cuando ampliamos nuestras miras al resto del país.
En principio Bélgica puede que no parezca uno de los países más populares entre el turismo de masas, pero precisamente por ello nos sorprenderá muy gratamente; además, ¿quién no ha oído hablar alguna vez de Bruselas, Brujas o Amberes aunque sólo sea por los telediarios, el chocolate y los gofres o los diamantes?…
VUELO
Además de la archiconocida Ryanair, gracias a San Google (no sé cuántas oraciones le debo ya), descubrimos una compañía belga de “bajo coste” (jetairfly)  , y entrecomillo lo de bajo coste puesto que en temporada alta es difícil encontrar esos chollazos que se oyen por ahí, yo creo son como lo de la historia del perro de Ricky Martin, todo el mundo ha oído hablar de ellos pero nadie los ha visto con sus propios ojos...
En el precio ya incluía la facturación de una maleta de 20 kg por persona y además salía del aeropuerto de San Javier, cosa que nos vino de perlas.
Aviones en condiciones y puntualidad británica, digo…. Belga. Más no se puede pedir.
PARKING AEROPUERTO
Otra cosa que he descubierto es que en las inmediaciones del aeropuerto de San Javier, como en el de Alicante, también existen parkings económicos, que por un módico precio guardas el coche en un recinto cerrado, bajo techo (de uralita) y se encargan ellos de acercarte y recogerte del aeropuerto. Además si tu estancia es de más de 6 días te encuentras el coche lavadito e impecable. La página web es godirectparking.com 
HOTEL
Inmediatamente después de conseguir el vuelo hay que asegurarse el alojamiento, eso de dormir en la calle con lluvia, pues ya se sabe, es molesto; la elección del hotel se convierte en uno de los mayores quebraderos de cabeza de todo viaje y más si va a ser una estancia larga.
Teniendo en cuenta recomendaciones en los foros, comentarios en webs, fotos reales de viajeros, situación, calidad y precio, nos decantamos por el Best Western Carrefour de L’Europe, reservado en www.booking.com .
El hotel es perfecto para el turista, tanto si la estancia va a ser corta como si se prolonga en el tiempo. Sin duda su inmejorable localización lo hacen una elección muy buena. Justo al lado de la estación Central de tren (esencial para la comodidad del viaje), en una plaza con mucha animación y a escasos metros de los principales atractivos de la ciudad: Grand Place, Galerías Saint Hubert, Manneken Pis, Mont des Arts, cervecerías, chocolaterías y restaurantes más famosos…
Habitación y baño amplios, inmejorables vistas, colchones cómodos, aunque las almohadas siempre me parezcan de chicle, y el desayuno correcto y completo (lo suficiente para engordar unos kilos)
El detalle del café, chocolate e infusiones gratis en recepción es muy práctico.
Como es normal en una estancia tan larga como la nuestra es muy probable encontrar algún fallo en los desayunos, y en la limpieza de habitaciones (8 noches con las mismas sábanas), pero por lo general tanto las instalaciones como el personal hacen la estancia cómoda y agradable.
Un consejo, si no puedes vivir sin internet y no quieres que te “soplen” 10€ al día por el wifi, hazte la tarjeta , sin coste alguno, de la cadena Best Western con la que tendrás acceso gratuito cuando quieras. Si aun así no quieres más tarjetas en tu cartera, puedes acercarte al punto de información turística de Flandes que lo tienes a unos pasos del hotel, tienen wifi gratis.
A señalar que en la misma plaza hay otros hoteles como el Novotel , el Ibis  y el Madeleine . Así que… ¡a comparar!.
DESPLAZAMIENTOS
Como suele pasar, nuestro aeropuerto de destino está en una localidad, Charleroi, a 60 y tantos Km de Bruselas, por lo que tendremos que tomar uno de los autobuses de la empresa Elan, que partirán más o menos 30 minutos después de cada vuelo, para dejarnos junto a la estación Sur (Midi) de trenes.
Bruselas es una ciudad relativamente pequeña, o por lo menos los lugares de interés se concentran en una zona por la que te puedes mover a tus anchas andando sin problemas. Otra cosa será si quieres acercarte a la zona del Parlamento Europeo o el Atomium, entonces tendrás que probar el metro  bruselense. Si vas a hacer varios viajes y no van a ser durante el mismo día (existen tarjetas de 1 día por 4,20€), te recomiendo un bono de 10 viajes por 11,20€.
Aunque la estrella de nuestros desplazamientos será…. el tren. De ahí nuestra obsesión por tener el hotel al lado de la estación, visitaremos cada día una ciudad y a veces hasta dos. Amberes, Brujas, Dinant, Malinas, Gante, Lovaina… sugerente ¿no?.
La planificación de los viajes, y la elección de entre los distintos tipos de tarifas que existen para moverte por el país del chocolate (tranquilo Melendi que me refiero al de comer), fue lo que más horas me llevó. En esta imagen os dejo mi planning de visitas con los billetes a comprar y el precio:
Para los amantes del coche y el gps, os diré que los trenes son sorprendentemente puntuales, cada pocos minutos sale uno al destino que tú quieras y hay numerosa información en las estaciones, incluso si hay algún retraso, por pequeño que sea, te lo indicarán. Así te olvidas del tráfico, gasolina, aparcamiento, controles… Déjate llevar y ¡bebe toda la cerveza que puedas!.
COMIDAS
Como a casi cualquier sitio que vayas fuera de España, todo es caro. Así que si no eres de bolsillo desahogado tendrás que pararte delante de la lista de precios de los bares y restaurantes para hacer cuentas antes de entrar.
Cervezas: de 3€ y pico los 25cl no baja casi ninguna, aunque ya habrá tiempo a la vuelta para el agua… Gofres: conforme vayas añadiéndole cosas al gofre su valor va aumentando, desde 3€ hasta infinito, pero son imprescindibles. Patatas fritas: 2,5€ el cartucho (ojo, te cobrarán hasta por echarle mayonesa o kétchup). Bombones: en torno a 20€ el kg, una auténtica delicia. Menús: alrededor de 15€ sin bebidas. De comer a la carta ni hablamos…
Para aquellos que acepten mis humildes recomendaciones y opten por mi hotel o se muevan por esa zona de Bruselas, les recomendaré algunos sitios:
  • Para la compra diaria de agua, picoteo y muchas de las cenas (bendita nevera de la habitación del hotel), hay varios Carrefour Express en las estaciones de tren y en muchas ciudades.
  • Para comidas y cenas hay varios sitios recomendables, pero sobre todo el “GAUFRE DE BRUXELLES”, tiene de todo a precio no prohibitivo (bocadillos, pastas, patatas fritas, mejillones, platos combinados, platos típicos belgas, gofres…) justo en la acera de enfrente del hotel.
    Posteriormente dedicaré una entrada para hablar de la gastronomía belga en la que encontraréis recomendaciones de todo tipo.
EL TIEMPO
Si en España el tiempo está un poco loco, en Bélgica definitivamente no tiene cura.
El viajar en agosto a este país no te asegura gozar de un clima excelente, y aunque tuvimos bastante suerte en nuestras “excursiones”, la lluvia hace acto de presencia en cualquier momento. Es raro que se pase de 25º, aunque con el sol fuera la sensación es de bastante calor. Así que es imprescindible paraguas, alguna manga larga (sobre todo para las noches) y calzado cómodo, a ser posible cerrado hasta en verano, absténganse las señoritas de llevar tacones, ya tendrán tiempo de presumir en su país, todos los cascos históricos están repletos de adoquines.
IDIOMA
Aparte de la de Bruselas-capital, Bélgica se divide en dos grandes regiones: Flandes y Valonia; “flamencos” y “valones” hacen que los idiomas oficiales en este país sean el neerlandés y el francés.
Las ciudades más turísticas (excepto Bruselas que es principalmente francófona) están en Flandes por lo que nos encontraremos frecuentemente con el ininteligible idioma flamenco, aunque tranquilos, que si yo con mi inglés arcaico me moví sin problemas, tampoco los tendréis vosotros.

Y para finalizar, aunque ya os he dejado varios enlaces a lo largo de esta entrada, me gustaría compartir con vosotros las webs que más me han ayudado a planificar mi viaje:

www.booking.com/, como siempre para elegir hotel
http://www.flandes.net/, todo tipo de información sobre Flandes, te mandan folletos gratuitamente a tu casa.
http://www.belgica-turismo.es/accueil/es/index.html todo tipo de información sobre Valonia, envían también folletos.
http://sobrebelgica.com/, información general del país. 
http://www.tripadvisor.es, en sus foros de Bélgica y Bruselas encontrarás toda clase de consejos fundamentales para tu viaje.
http://www.b-rail.be/main/E/, para moverte en tren.

2 de septiembre de 2011

RINCÓN DE CAPI'S

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La vida es una continua toma de decisiones. A diario debemos afrontar múltiples elecciones entre diferentes opciones que nos pueden llegar a estresar. Simplemente el mero hecho de pedir una copa en un bar nos supone resolver una multitud de interrogantes en un corto espacio de tiempo: whisky o ron, White Label o JB, copa o vaso, naranja o limón, mucho o poco hielo...
Así que de vez en cuando no viene nada mal que alguien tome las decisiones por ti, y ponerte enteramente en sus manos, sobre todo si ese alguien tiene una gran experiencia y buen hacer en el tema de la decisión a tomar. 
Algo así podríamos decir que nos sucedió en el último restaurante que hemos visitado, cuando con muy buen criterio elegimos un menú degustación.

Surcando las procelosas aguas de Google, avistamos un agradable rincón en la costa de Torrevieja, EL RINCÓN DE CAPI'S, en el que desembarcamos con la única idea de "dejarnos llevar"...
Allí fuimos bien acogidos y tratados de maravilla por un camarero que, con una indeleble sonrisa dibujada en su rostro, nos fue aconsejando la bebida a tomar en cada fase de la cena, explicándonos detalladamente, uno por uno los platos servidos, y hasta aleccionándonos de la manera en la que debíamos probar cada bocado.

Se trata de un local con una decoración clásica en la que la verdadera protagonista es la pintura, presente tanto en sus numerosos cuadros que cubren sus paredes (todos ellos a la venta), como en los frescos de los techos, destacando uno que alude a la Creación de Miguel Ángel.
El menú degustación, de 9 platos, fue de auténtico lujo, tanto por la calidad de las materias primas y acertadas mezclas de sabores, como por la elaboración, presentación, vajilla y cubertería (nueve cambios de plato, todos diferentes a cual de ellos más original, con su correspondiente cubierto).
Los triunfadores de la noche: el crepe de mero y centollo, el atún rojo con puré de patata y camarrojas y el biscuit de turrón con chocolate sobre crema inglesa.
El precio puede parecer elevado, pero si analizamos en conjunto el servicio, cubertería, cristalería, vajilla y la variedad, cantidad, elaboración y calidad del menú, se paga con mucho gusto.
Además, los clientes que se acerquen en su vehículo dispondrán de 2 horas de Parking gratuito, en el Parking "EL ARCO" (C/ Ramón Gallud,88), a 50 metros del restaurante.
Restaurante Rincón de Capi's
C/San Gabriel nº5 Torrevieja (Alicante)
Tfno.: 965 708 500
Premios nacionales de gastronomía años 2002 y 2004. 
Restaurante de Torrevieja con la mejor puntuación en la guía Gourmetour.

"La buena cocina nace entre fogones, se degusta en compañía y se disfruta en el recuerdo". (José Luis Cases, jefe de cocina)


Un millón de gracias Juani.
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