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7 de septiembre de 2011

VIAJE A BÉLGICA (I) PLANIFICACIÓN


¿POR QUÉ BÉLGICA?
Citando a un tal “Perogrullo”, lo primero que hay que hacer antes de emprender un viaje es… elegir destino.
Y, como diría un amable amigo mío portugués, ¿”POR QUÉ”, Bélgica?.
Pues muy sencillo: en un principio, y como es habitual últimamente en nuestros viajes, íbamos buscando vuelos económicos cuyo destino fuera una capital europea; entonces nos fijamos en Bruselas que ya por sí sola merece una visita de unos 2 o 3 días. Fue después de escuchar algunas recomendaciones de familiares, amigos y de informarnos en foros  y webs  de internet, cuando ampliamos nuestras miras al resto del país.
En principio Bélgica puede que no parezca uno de los países más populares entre el turismo de masas, pero precisamente por ello nos sorprenderá muy gratamente; además, ¿quién no ha oído hablar alguna vez de Bruselas, Brujas o Amberes aunque sólo sea por los telediarios, el chocolate y los gofres o los diamantes?…
VUELO
Además de la archiconocida Ryanair, gracias a San Google (no sé cuántas oraciones le debo ya), descubrimos una compañía belga de “bajo coste” (jetairfly)  , y entrecomillo lo de bajo coste puesto que en temporada alta es difícil encontrar esos chollazos que se oyen por ahí, yo creo son como lo de la historia del perro de Ricky Martin, todo el mundo ha oído hablar de ellos pero nadie los ha visto con sus propios ojos...
En el precio ya incluía la facturación de una maleta de 20 kg por persona y además salía del aeropuerto de San Javier, cosa que nos vino de perlas.
Aviones en condiciones y puntualidad británica, digo…. Belga. Más no se puede pedir.
PARKING AEROPUERTO
Otra cosa que he descubierto es que en las inmediaciones del aeropuerto de San Javier, como en el de Alicante, también existen parkings económicos, que por un módico precio guardas el coche en un recinto cerrado, bajo techo (de uralita) y se encargan ellos de acercarte y recogerte del aeropuerto. Además si tu estancia es de más de 6 días te encuentras el coche lavadito e impecable. La página web es godirectparking.com 
HOTEL
Inmediatamente después de conseguir el vuelo hay que asegurarse el alojamiento, eso de dormir en la calle con lluvia, pues ya se sabe, es molesto; la elección del hotel se convierte en uno de los mayores quebraderos de cabeza de todo viaje y más si va a ser una estancia larga.
Teniendo en cuenta recomendaciones en los foros, comentarios en webs, fotos reales de viajeros, situación, calidad y precio, nos decantamos por el Best Western Carrefour de L’Europe, reservado en www.booking.com .
El hotel es perfecto para el turista, tanto si la estancia va a ser corta como si se prolonga en el tiempo. Sin duda su inmejorable localización lo hacen una elección muy buena. Justo al lado de la estación Central de tren (esencial para la comodidad del viaje), en una plaza con mucha animación y a escasos metros de los principales atractivos de la ciudad: Grand Place, Galerías Saint Hubert, Manneken Pis, Mont des Arts, cervecerías, chocolaterías y restaurantes más famosos…
Habitación y baño amplios, inmejorables vistas, colchones cómodos, aunque las almohadas siempre me parezcan de chicle, y el desayuno correcto y completo (lo suficiente para engordar unos kilos)
El detalle del café, chocolate e infusiones gratis en recepción es muy práctico.
Como es normal en una estancia tan larga como la nuestra es muy probable encontrar algún fallo en los desayunos, y en la limpieza de habitaciones (8 noches con las mismas sábanas), pero por lo general tanto las instalaciones como el personal hacen la estancia cómoda y agradable.
Un consejo, si no puedes vivir sin internet y no quieres que te “soplen” 10€ al día por el wifi, hazte la tarjeta , sin coste alguno, de la cadena Best Western con la que tendrás acceso gratuito cuando quieras. Si aun así no quieres más tarjetas en tu cartera, puedes acercarte al punto de información turística de Flandes que lo tienes a unos pasos del hotel, tienen wifi gratis.
A señalar que en la misma plaza hay otros hoteles como el Novotel , el Ibis  y el Madeleine . Así que… ¡a comparar!.
DESPLAZAMIENTOS
Como suele pasar, nuestro aeropuerto de destino está en una localidad, Charleroi, a 60 y tantos Km de Bruselas, por lo que tendremos que tomar uno de los autobuses de la empresa Elan, que partirán más o menos 30 minutos después de cada vuelo, para dejarnos junto a la estación Sur (Midi) de trenes.
Bruselas es una ciudad relativamente pequeña, o por lo menos los lugares de interés se concentran en una zona por la que te puedes mover a tus anchas andando sin problemas. Otra cosa será si quieres acercarte a la zona del Parlamento Europeo o el Atomium, entonces tendrás que probar el metro  bruselense. Si vas a hacer varios viajes y no van a ser durante el mismo día (existen tarjetas de 1 día por 4,20€), te recomiendo un bono de 10 viajes por 11,20€.
Aunque la estrella de nuestros desplazamientos será…. el tren. De ahí nuestra obsesión por tener el hotel al lado de la estación, visitaremos cada día una ciudad y a veces hasta dos. Amberes, Brujas, Dinant, Malinas, Gante, Lovaina… sugerente ¿no?.
La planificación de los viajes, y la elección de entre los distintos tipos de tarifas que existen para moverte por el país del chocolate (tranquilo Melendi que me refiero al de comer), fue lo que más horas me llevó. En esta imagen os dejo mi planning de visitas con los billetes a comprar y el precio:
Para los amantes del coche y el gps, os diré que los trenes son sorprendentemente puntuales, cada pocos minutos sale uno al destino que tú quieras y hay numerosa información en las estaciones, incluso si hay algún retraso, por pequeño que sea, te lo indicarán. Así te olvidas del tráfico, gasolina, aparcamiento, controles… Déjate llevar y ¡bebe toda la cerveza que puedas!.
COMIDAS
Como a casi cualquier sitio que vayas fuera de España, todo es caro. Así que si no eres de bolsillo desahogado tendrás que pararte delante de la lista de precios de los bares y restaurantes para hacer cuentas antes de entrar.
Cervezas: de 3€ y pico los 25cl no baja casi ninguna, aunque ya habrá tiempo a la vuelta para el agua… Gofres: conforme vayas añadiéndole cosas al gofre su valor va aumentando, desde 3€ hasta infinito, pero son imprescindibles. Patatas fritas: 2,5€ el cartucho (ojo, te cobrarán hasta por echarle mayonesa o kétchup). Bombones: en torno a 20€ el kg, una auténtica delicia. Menús: alrededor de 15€ sin bebidas. De comer a la carta ni hablamos…
Para aquellos que acepten mis humildes recomendaciones y opten por mi hotel o se muevan por esa zona de Bruselas, les recomendaré algunos sitios:
  • Para la compra diaria de agua, picoteo y muchas de las cenas (bendita nevera de la habitación del hotel), hay varios Carrefour Express en las estaciones de tren y en muchas ciudades.
  • Para comidas y cenas hay varios sitios recomendables, pero sobre todo el “GAUFRE DE BRUXELLES”, tiene de todo a precio no prohibitivo (bocadillos, pastas, patatas fritas, mejillones, platos combinados, platos típicos belgas, gofres…) justo en la acera de enfrente del hotel.
    Posteriormente dedicaré una entrada para hablar de la gastronomía belga en la que encontraréis recomendaciones de todo tipo.
EL TIEMPO
Si en España el tiempo está un poco loco, en Bélgica definitivamente no tiene cura.
El viajar en agosto a este país no te asegura gozar de un clima excelente, y aunque tuvimos bastante suerte en nuestras “excursiones”, la lluvia hace acto de presencia en cualquier momento. Es raro que se pase de 25º, aunque con el sol fuera la sensación es de bastante calor. Así que es imprescindible paraguas, alguna manga larga (sobre todo para las noches) y calzado cómodo, a ser posible cerrado hasta en verano, absténganse las señoritas de llevar tacones, ya tendrán tiempo de presumir en su país, todos los cascos históricos están repletos de adoquines.
IDIOMA
Aparte de la de Bruselas-capital, Bélgica se divide en dos grandes regiones: Flandes y Valonia; “flamencos” y “valones” hacen que los idiomas oficiales en este país sean el neerlandés y el francés.
Las ciudades más turísticas (excepto Bruselas que es principalmente francófona) están en Flandes por lo que nos encontraremos frecuentemente con el ininteligible idioma flamenco, aunque tranquilos, que si yo con mi inglés arcaico me moví sin problemas, tampoco los tendréis vosotros.

Y para finalizar, aunque ya os he dejado varios enlaces a lo largo de esta entrada, me gustaría compartir con vosotros las webs que más me han ayudado a planificar mi viaje:

www.booking.com/, como siempre para elegir hotel
http://www.flandes.net/, todo tipo de información sobre Flandes, te mandan folletos gratuitamente a tu casa.
http://www.belgica-turismo.es/accueil/es/index.html todo tipo de información sobre Valonia, envían también folletos.
http://sobrebelgica.com/, información general del país. 
http://www.tripadvisor.es, en sus foros de Bélgica y Bruselas encontrarás toda clase de consejos fundamentales para tu viaje.
http://www.b-rail.be/main/E/, para moverte en tren.

5 comentarios:

  1. Me ha parecido que eres un auténtico sibarita, lo de pobre no lo tengo yo tan claro.
    Me has dejado un buenísimo sabor de boca y creo que merece mucho la pena realizar ese viaje.

    Genial post, con toda la documentación necesaria para informarse, además yo encuentro a este país con mucho glamour.

    Un abrazo.

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  2. Como siempre tus entradas de viajes geniales. Le dan ganas a uno de ir detras. Yo tengo claro que si alguna vez voy a hacer un viaje largo te preguntare primero, que tu esto lo tienes dominado. Me gusta mucho lo de planear bien los viajes, para no aburrirse cuando estas allí. Y muchas gracias por la camiseta!!! Aun no os he llamado para agradecerlo por el lio de que trabajo de tarde y vosotros de mañana, pero de esta tarde no pasa

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  3. Tío, qué pasada!! de verdad... chapó-chapó... te voy a contratar para que me montes los viajes. Ni mi mujer lo hace tan bien!! Me recuerdas a una bellísima persona que trabajaba conmigo que también montaba unos viajes impresionantes. Toda una crack.

    Sigue así. Nadie a tu lado se debe aburrir!!
    Ole!

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  4. jeje, ahora entiendo tu comment en el facebook :D

    Muy buena planificación, si señor. Ahí ahí, planificando bien las cosas, como debe ser.

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  5. Muchas gracias a los cuatro.
    La verdad es que viajar es una de mis aficiones favoritas y como soy hombre precavido y ordenado (por lo menos eso intento) me gusta llevar todo bien atadito sobre todo cuando voy al extranjero.
    Así que me salen estas planificaciones, y ahora en el blog he encontrado la plataforma para compartir todas mis experiencias a todo aquel que lo pueda necesitar alguna vez.

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